宋代的望火楼

据史料记载,宋明道元年(1032年)8月,东京禁中起火,崇德、长春、滋福、会庆、崇徽、承明、天和、延庆八殿尽毁于火中。这只是宋朝屡屡发生的火灾中的一次。火灾频频发生,给宋朝统治者敲响了警钟。为此,宋朝政府专门制定了一系列防范措施。望火楼的产生,便是其中的一项。
望火楼的建构出于李诫的《营造法式》。《营造法式》元符三年(1100年)编纂完成,崇宁二年(1103年)经皇帝批准,按照通用的敕令,公诸于世。它是一座建造在立柱上的方形二层楼,要建在全城的高处。“楼”是建在立柱之上。根据《营造法式》规定楼要高30尺以上,望火楼必须要有9.30米以上的高度(1宋尺约合0.31米)。士兵站在建在高处的望天楼上,了望全城,火警可以说是一览无余。
“消防队员”日夜值宿在望火楼里,若发生火灾,白天就用旗帜发出扑救信号,朝天门内挥指三次旗,朝天门外挥指两次旗,城外挥指一次旗,夜间用灯光发出扑救信号。
望火楼是中国古代城市建设,同时也是世界古代城市建设中的首创。它对宋代以后城市建设有着启迪意义。从城市防火灭火历史看,宋代以后的元、明、清和民国时期,均设有望火楼。如乾隆二十年(1755年)湖南省中,就在长沙城内高处浏阳楼设置了望火警。若有火警,立即吹号或击鼓,倾刻之间,满城闻知,为灭火赢得了宝贵的时间。
望火楼自宋起,直至民国,在长达800多年的历史时期,为城市的防火灭火,立下了汗马功劳。
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